Kuukauden vieras: Pia Heikkilä arvostelee suomalaista ulkomaanuutisointia

Pia Heikkilä Afganistanissa

Pia Heikkilä Afganistanissa ©Pia Heikkilä

Ulkomaantoimittaja ja kirjailija Pia Heikkilän mielestä suomalainen uutisointi on sisäänpäin kääntynyttä.

Pia Heikkilä, 44, pitää suomalaista uutisointia tylsänä. Sen takia hän muutti 19-vuotiaana Lontooseen, eikä palannut takaisin kotimaahansa. Heikkilä on työskennellyt viimeiset kaksi vuosikymmentä kansainvälisille mediataloille, kuten Al Jazeeralle, Guardianille ja CNN:lle.

”Ei Suomessa oikeasti tapahdu mitään. Minulta kysellään, miksi lähdin Lähi-itään. Sanon, että siellä asuu 25 miljoonaa ihmistä”, Heikkilä sanoo.

Naistoimittajana konfliktialueilla

Heikkilä on yksi harvoista Lähi-idän konfliktialueille lähteneistä naistoimittajista. Pohjoismaissa on tietty näkemys siitä, millainen naisen asema on muslimimaissa. Heikkilän mielestä naisena olemisesta on kuitenkin ollut lähinnä hyötyä hänen työssään.

”Naisia kunnioitetaan todella paljon. Suomessa naisen asema muslimimaissa nähdään tietynlaisena, mutta totuus on, että naisia kunnioitetaan, varsinkin kentällä”, hän sanoo.

Afganistanissa ollessaan Heikkilä halusi selvittää, miten sota on vaikuttanut tavallisten kansalaisten ja erityisesti naisten elämään. Tuohon aikaan yleistyi käsite ”embedded journalist”, joka tarkoittaa sotilaiden mukana matkustavaa toimittajaa. Heikkilä oli yksi heistä.

”Naistoimittajana pääsin afganistanilaisten naisten lähelle tavalla, joka ei olisi välttämättä ollut mahdollinen miesreportterille. Pystyin kertomaan sodan toisen puolen”, hän arvioi.

Sananvapauden rajoitteet

Turvallisesta Suomesta käsin voisi kuvitella, että sodassa työskentelevä toimittaja joutuu varomaan jokaista julkaistua sanaansa. Heikkilä kumoaa luulot siitä, että konfliktialueilla sananvapaus olisi uhattuna.

”Vaikka jännitteet olivat olemassa ja ne olivat kovat, minua ei koskaan estetty tai kielletty tekemästä mitään juttua. Kyse oli pikemminkin paikallisten toimittajien harjoittamasta itsesensuurista”, hän pohtii.

Esimerkiksi lähdesuoja on yksi niistä asioista, joista ei voi tinkiä tällaisten aiheiden parissa. Videohaastatteluissa kuva sumennetaan ja ääntä muutetaan.

”Siinä on kyseessä ihmisten henki, joten lähdesuojaa täytyy ehdottomasti noudattaa.”

Qatarissa työskennellessään Heikkilä joutui kamppailemaan tiettyjen vaikeuksien kanssa.

”Shiia–sunni-kysymys on sananvapautta rajoittava tekijä konfliktialueilla. Qatar on sunnimaa, jonka takia shiioista ei välttämättä aina niin myönteisiä juttuja tehty”, hän toteaa.

Suomalaisilla runsaasti parannettavaa

Kysymys suomalaisesta ulkomaanjournalismista saa Heikkilän hieman kiihtymään. Hänen mielestään suomalaisen ulkomaanuutisoinnin taso on todella heikko.

”Ymmärrän, että kyse on rahanpuutteesta. Resurssit ovat vähissä ja kirjeenvaihtajia karsitaan. Toisaalta se on maailmanlaajuinen ongelma. Intia on maailman toiseksi suurin valtio ja maailman suurin demokratia. Täällä pidettiin vaalit keväällä, mutta ne kiinnostivat huonosti Suomessa. Suomalainen media on todella sisäänpäin katsova media”, hän kritisoi.

Ongelma suomalaisessa ulkomaanuutisoinnissa ei Heikkilän mielestä ole laatu, vaan tarjonnan puute. Uutiset keskittyvät hänen mielestään aivan liikaa Yhdysvaltoihin, Venäjään ja länsimaihin.

”Ymmärrän Venäjä-kiinnostuksen, koska se on naapurimaa. Sen sijaan olen pohtinut paljon, mikä Yhdysvaltojen tärkeys on uutisoinnissa. Jos katsotaan maiden kasvupotentiaalia ja politiikkaa, niin olisihan Intia ihan jumalattoman tärkeä maa! Mutta Suomessa Intiasta kerrotaan vain joukkoraiskauksista”, Heikkilä toteaa.

Pia Heikkilä

  • Toimittaja ja kirjailija
  • Muutti Lontooseen opiskelemaan 19-vuotiaana
  • Ensimmäinen työpaikka oli englantilainen teknologialehti
  • Tehnyt uransa kansainvälisissä mediataloissa: työskennellyt muun muassa Al Jazeeralle, CNN:lle, CNBC:lle ja Guardianille.
  • Toimii nykyään freelancer-toimittajana Intiassa

Teksti: Nita Makkonen